Huge new project, one year in Latin America, finished university

Mail I sent out to all people I know in August 2002 / Eine Rundmail aus dem August 2002 / Mensaje a todo el mundo de Agosto 2002

Subject: Veit's news: huge new project, one year in Latin America, finished university
Date: 02.08.2002 04:52
From: Veit Kuehne

Veit Kuehne

- DEUTSCHE Version siehe unten! - - En CASTELLANO mas abajo! -

1. New project:
2. The Hospitality Club
3. One year in Latin America
4. Work and Studies
5. Family
6. Final Comments

2 August, 2002

Dear friends,

one-and-a-half years since I last sent out a big message - I spent one year hitchhiking from Argentina to Mexico, wrote my thesis in Dresden and am now off to a huge project again which will take me around the world for maybe three years...

You receive this message, because you found your way into my address book. Every half year or so I send out a long (and I mean loooong) message to all the people I know to tell a bit about the things that are going on in my life. I have done this in the six years I have been on the net and have found it to be a great way to let people know I am alive and kicking every now and then. If you would like to hear from me more often, please sign up for the news from the road at or my travel stories at

Of course I also want to hear from you, so drop me a line if you feel like it! If you do not want to hear from me again, please just send me a message. So here's my news:

1. New project:

Two weeks ago I started the biggest project of my lifetime yet. I will hitchhike around the world and not stop until I have found one million members for The Hospitality Club. I will try many different things - go to radios, TV, newspapers, talk to mayors, governors, ministers, people in pubs and on the street. I want to fascinate as many people as possible with the wonderful idea of hospitality exchange - that by meeting and helping people coming to your town/country you will indeed broaden your horizon and do something for intercultural understanding, besides having fun, of course...:-)

I will set specific goals for every place I go, for example I will not leave Dresden until I have found 10 members here (managed to do so already), my home state of Saxony until there are 100 and Germany until there are 1,000 members. I hope to find 10,000 members in Europe pretty fast, 100,000 within one year and 1,000,000 in three years. Long way to go and I need a lot of help! If you know people interested in traveling and meeting people from other cultures, please just forward them this message or drop them a line about the club.

During the voyage I will write travel stories about interesting people, places and organizations. There are two mailing lists. One for regular short messages from the road, you can subscribe by sending a blank message to The other list is the one I have had running since my year in Latin America where I will send longer travel stories every week or two - blank email to and you will travel with me. Of course you can always check on the website to find the latest news, stories and photos.

The project has started really well here in Dresden - I was on the top news of a radio station all day on starting Monday July 15, a couple of newspaper articles have been published already and there was a great report on the state-wide TV newsshow, for which we did a fun 4-hour-filming session here at my grandparents' and in Dresden last week. Quite a few people have signed up, but I will need lots and lots of help to reach the million. So once again - please just drop your friends a short message, add a link to your signature or forward this email - every new member counts!

Where will I go? I am not sure yet. First, I want to use the wonderful European summer and travel around this great continent. I want to visit many friends I have not seen in a long time, but also stay with people who invite me through the website or members of the club. Once I have found 10,000 members in Europe I might plan other voyages - I would love to travel overland to Asia, maybe spend some time in the Middle East and learn Arabic, maybe go to the U.S. and Canada to do a long hitchhiking expedition there, or maybe also travel through Africa. It all depends on the progress of the project - I have saved a bit of money while studying, but it would be great to find sponsors who will help me to keep going until I have accomplished this dream of building a world wide web of friendly people.

2. The Hospitality Club

So much text about bringing people together, building a world wide web of friendly people - if you are asking yourself, so what is this Hospitality Club? then just read on...

You register and tell how you could help someone coming to your town or country. With a meal, a tour around town, a place to sleep for the night, anything you can think of. Once you are a member of the club (which is free of course), you receive a user name and a password. Then you can log onto the site and look at the profiles of all other members. When you go on your next trip, you can just check if there is a member in the place you are going to, send him/her an email and maybe you already have a friend at the other end of the world.

The response to the idea has been overwhelming, there are now 1400 members in 84 countries. With the project I want to accomplish something no other hospitality exchange organization has managed to do before: make the fascinating concept of hospitality exchange known in the world and a real travel option for many people who would otherwise simply have stayed in a hostel and followed their guidebook around town or who would not have traveled at all. The Hospitality Club is organized as a volunteer activity - our goal is to bring people together, and thus foster intercultural understanding.

Do you like the idea? Then please just go to the site and sign up:

3. One year in Latin America

When I sent out the last one of these big messages in February 2001 I was just getting ready to jump on a plane to fly to Buenos Aires, Argentina. If you have followed the voyage on my travel story list (, you know of some of the things that have happened since then, if not, then here's an attempted (short?) summary of an epic year on the road that really can't be summarized...:

Already in the plane I met the group of AFSers that was to begin an exchange year in Argentina, so once landed in Buenos Aires, I went straight to their orientation camp as a volunteer for AFS Argentina. After a week in Buenos Aires where I caught a glimpse of Maradona at a Boca game and a stop at Argentina's most famous carneval in Gualeguaychu I spent a few days in Uruguay, visiting Rossina, a good AFS friend of my brother Kay and now wife of national soccer player Gonzalo Sorondo who played very well at the World Cup in Japan/South Corea.

Back in Buenos Aires my first appearance on the radio with The Hospitality Club, exciting. There were a lot more articles and talks in the months to follow, so now there are already quite a few members in Latin America. And it was fun for me.

I hitchhiked the entire year, the only places where this was not possible were the Andes of Bolivia and Peru. I can tell you about all the countries now, differences between Argentina (pretty hard) and Chile (great!), many, many unbelievable stories, read some of them on the list...

Also, I visited many, many AFS friends and volunteers during this year and I can't mention all of them here. It was quite amazing to see the network we have built up within my family in the 8 years since I left for my year in the U.S. Many wonderful people in a wonderful organization. In some parts where I did not have any contacts like in the South of Argentina and in Nicaragua I also used the tent and stayed in a few hostels in Bolivia and Guatemala.

Traveling South in Argentina the most memorable stay was near El Bolson on the farm of El Cuba, a German who left here after Chernobyl and lives with his wife, daughters and three cows. I only ended up there, because I had met the brother of his "right hand" in Morocco, who had drawn a map how to get to the farm, but now you really should read the story...

I saw beautiful national parks, Orcas and an otherworldly glacier, before a bad accident threw me out of my happy travel trails. We crashed on a gravel road in the middle of nowhere, my backpack flew 50 meters and the seatbelt saved my life. I only broke my arm and after getting to the hospital 140 kilometers away after a few hours I continued my voyage with a cast...

Saw the Southernmost City of the World, Ushuaia on Tierra del Fuego before heading North for the rest of the year. Into Chile and onto the gorgeous Camino Austral, where I celebrated my 23rd birthday at a Hanging Glacier, watching 2 Japanese meeting in the middle of nowhere (I know, I know, but there were many middle of nowhere's I found myself at during this year - great for thinking and wondering about the importance of our existance on this planet), ah yes, and the celebration continued getting stuck in a cow auction place with an American and asking for water at the house of a big Pinochet-fan before being rescued by Isralis the next day...

Then I traveled the length of Chile, staying with so many wonderful AFS friends that my heart aches just thinking about them. I have fallen in love with Chile's landscapes and it's people - the one place I will definitely go back to. On the way I picked up Maria, a cute Swedish doctor and we spent 6 weeks traveling together, before she had to fly back home. So many memories of Chile - 5 kids on Chiloe, relaxing in Temuco, los Rodriguez in Santiago, starting to believe in UFOs, hitchhiking through the desert with Maria, staying in ghost towns, feeling a small earthquake. Three months were not enough.

Back to Argentina to see the North, visiting my sister Constanze's host family in Salta and a very hard hitchhiking expedition to Bolivia. Then across the Chaco to Resistencia/Corrientes and after a short excursion to Rosario on to see the magnificent Iguazu falls in the three-country-corner of Argentina, Brazil and Paraguay. Half a year had already been spent just for Chile and Argentina at that point, I had to pick up the pace to get to Mexico in time to catch my flight.

Two weeks for friendly people and terere in Paraguay and then I attempted the probably craziest hitchhiking odyssee of my life: North from Asuncion, stopping at the German-speaking Mennonites in the heart of the Chaco, and then trying to get to Bolivia. This is a story I will still tell my grandchildren, how I got stuck, and I mean really stuck in front of the ranch of German 300-million-dollar refugee Wolfgang Weber and he invited me in and treated me very kindly!! And then I even made it to Bolivia!

Tropical Santa Cruz with a close look at the carriers of deadly Chagas disease. In Cochabamba I got stuck during census day, before making it to the most fascinating city of this voyage: La Paz. Met Julia, a wonderful Colombian woman. Spent five weeks in and around La Paz with her, visiting the highest town in the world, Potosí, and being rescued out of one of it's infamous mines, taking the famous Uyuni-and-Southwest-Tour every backpacker probably once does in his lifetime, hiking the Taquesi Trek in one strenous 16-hour-day across a 4700 meter pass, chewing coca and dried llama, bathing in Lake Titicaca and many other things in this unbelievable country called Bolivia.

It was also here that the news of the terrorist attacks in the United States reached me, a day most of us will never forget...

Next was Peru where of course I had to marvel at Machu Picchu. It is worth the hype. A mining town, earthquake-struck Arequipa, the world's deepest canyon watching awe-inspiring Condors, the mysterious lines of Nazca and huge sand dunes were stops on the way to Lima. The place I liked most in Peru was Huaraz/Caraz, in a valley with unbelievable scenery where one of the world's worst natural disasters took place: 70,000 people died in an earthquake in 1970. And I had never even heard of it.

Through the desert north scrambling around archeological sites and then a highlight of the voyage - a lone night on an Andean pass watching the Leonid's meteor shower: the night the stars fell from the sky.

Ecuador - time started ticking down. I got stuck on yet another census day in Baños, spent some time in Cuenca and Quito before flying on to Bogotá. I had tried the typical Ecuadorian dish, guinea pig, already in Peru...

I had decided not to travel around Colombia, although this is one of my dream destinations. At the moment too hot though, I will either risk my life some other time or go back whenever it is safer. I spent four great days in Bogotá and then hopped on the plane to fly on to Panamá, which surprised me - Panama City is much more interesting than many travelers had told me before.

In Costa Rica luck left me and my batteries started going on empty. A sad personal story and even more annoying: I lost my passport. Still, I had a good time with Jessica's family in San José and an interesting Christmas on the beach.

A lot of volcanoes and great hitchhiking in the weeks after that in Central America. But getting my replacement passport stolen in Nicaragua added to my travel fatigue - I was starting to really look forward to going home. New Year's Eve in Managua on a scrap metal yard in a poor neighbourhood with sad prostitutes was something that also falls into the category of interesting rather than wonderful.

I tried to dive in Honduras, was protected by an entire unit of special forces in El Salvador, got to know about the scandal involving the most prominent politician, former dictator and mass-murderer of Guatemala days before the news broke on the national newspaper, saw the full moon rise at Tikal and was threatened to have "the irons put on me" by a border guard in Belize, but those are all stories I haven't even told on the list.

When I crossed into Mexico I had only ten days left in my voyage, and just a few hours to make it in time to Cancun, where Dan, my AFS-host dad, best friend and brother from North Carolina would land. We had made plans for months, and it was great that it worked out. We spent a relaxed week in this U.S. enclave in Mexico (it was the cheapest place for him to fly to), Isla Mujeres, Chichen Itza and Tulum. Then he flew back and I had to hurry to start the last hitchhiking odysee of this year right at the airport: getting to Mexico City on time for my flight four days later. I made it, and even had time to see the second carneval of this voyage, this time Mexico's most famous in Veracruz.

In Mexico City they were flying German flags, first I thought that they wanted to wish me welcome and farewell, but then I realized that our useless chancelor Schroeder was in town as well, coming to take me home...

I landed in Germany on February 14, exactly one year after I had left. Amazing feelings when I got home. It was as if I had never been gone, at the same time I had lived 5 or 10 years worth of life in one year, and have definitely been changed by this wonderful yet hard experience. Readjusting was difficult, I am not sure if I really did or ever will. I know that I love Germany and love getting back to Germany every time more. Still, when I listen to music I brought home (Bacilos: Tabaco y Chanel, for example) and imagine myself standing somewhere in the Latin American loneliness, watched by some bird flying high above, my heart becomes heavy and tears roll from my eyes. I still have not seen enough, this is a voyage that will never end...

4. Work and Studies

From the road in Latin America I had kept in touch with a cool manager of Volkswagen. Back in Germany we arranged everything, and it worked out - I could write my thesis at a dream destination: Volkswagen's awesome new Transparent Factory in Dresden ( It had been inaugurated in November and is now producing VW's new top end model, the Phaeton, and all this with a totally new concept of customer integration and transparency. It was great, I could live with my grandparents in Radebeul, 20 minutes from the city center of Dresden and work in the most modern and at the moment most fascinating factory of this planet.

We only get three months to write the thesis from our university, WHU (, and I used my time and sent in the finished thesis on deadline day Monday, July 15. This was the end of my career as a student, if the professor likes my work, I'll have graduated with a degree in Business Administration and Economics. Free at last, after 3-and-a-half year of studies excluding the year in Latin America. Cool!! :-)

Now I am available for the job market, or maybe not yet, since I decided to postpone this a bit and start Once I have been successful there, it will be time to do the recruiting routine. Also, I will keep my eyes and ears open, if you get to know of some international, interesting and well paid job in the business world during the next year, just drop me a line...;-)

5. Family

Some news from my brothers and my sister. Kjell is still studying psychology and anthropolgy in Mainz near Frankfurt, while spending most of his energy in countless activities like AFS, ecology and the Hospitality Club. He went back to his AFS country Indonesia on Saturday for a few weeks. Kay spent most of the time after his graduation from High School in 2000 taking care of Luana, his daughter. Luana is an amazing girl, intelligent, cute, talking. Then, on April 23, his second child was born - Mio joined our family. Kay now wants to either study psychology or business starting this fall or become a pilot. Constanze finished high school a few weeks back and will now spend a year or so working and traveling, going back to her AFS country Argentina. And last but not least, Till left for Brazil and a hopefully life changing AFS-year just a few days back. Looking forward to the day all five of us will be united again.

6. Final Comments

If you read until here, you really have got some stamina! Drop me a line if you feel like it and tell me what is going on in your life. Help me bring people together by forwarding a line about the project to your friends, a mailing list or a newspaper. And send me an invitation if you would like to see me in the real world soon. If you want to talk to me on the phone you can always just call my mobile at +49 (0)173 7749 365 when I am in Germany.

And last but not least - have fun whatever you do, I wish you a great summer or winter!!!

Greetings from Dresden,


1. Neues Projekt:
2. Der Hospitality Club
3. Ein Jahr in Lateinamerika
4. Arbeit und Studium
5. Familie
6. Homepage
7. Schlusswort

2. August 2002

Liebe Freunde,

anderthalb Jahre sind vergangen, seit ich die letzte grosse email rausgeschickt habe. Ich bin in einem Jahr von Argentinien bis Mexiko getrampt, hab meine Diplomarbeit in der Glaesernen Manufaktur in Dresden geschrieben und stehe nun am Beginn eines Riesen-Projekts, das mich vielleicht drei Jahre lang um die Welt treiben wird...

Wenn Du Dich fragst, warum Du diese mail ueberhaupt bekommst - Du bist irgendwie in mein Adressbuch geraten und so alle 6 Monate schicke ich eine laaaaange email raus, in der ich erzaehle, was ich gerade so treibe. So kannst Du ab und zu was von mir hoeren, auch wenn wir keinen regen email-Kontakt halten. Wenn Du noch regelmaessiger ein Lebenszeichen von mir haben moechtest, dann trag Dich einfach fuer die News von unterwegs unter oder meine Reisegeschichten unter ein (beide auf Englisch).

Natuerlich wuerde ich auch gern mal wieder von Dir hoeren, wenn Du Lust hast, schick mir doch einfach mal ne mail. Und wenn Du nicht mehr von mir hoeren willst, schick mir bitte auch ne Nachricht. Genug der Vorrede, hier sind meine news:

1. Neues Projekt:

Vor zwei Wochen hab ich das wohl groesste Projekt meines Lebens gestartet. Ich werde um die Welt trampen und erst aufhoeren, wenn ich eine Million Mitglieder fuer den Hospitality Club gefunden habe. Ich werde viele verschiedene Aktionen ausprobieren - zu Radios, Fernsehen, Zeitungen gehen, mit Bürgermeistern, Ministern, Menschen auf der Strasse und in Kneipen reden. Ich will soviele Menschen wie moeglich von der wunderbaren Idee des Hospitality Exchange begeistern - dass man tatsaechlich seinen Horizont erweitern und etwas fuer mehr interkulturelles Verstaendnis tun kann, indem man Menschen, die in die eigene Stadt/ins eigene Land kommen, trifft und ihnen hilft. Und natuerlich Spass haben kann dabei...:-)

Ich werde mir konkrete Ziele fuer jeden Ort setzen, z.B. Dresden nicht verlassen, bis ich nicht 10 Leute hier gefunden habe (inzwischen geschafft), Sachsen nicht bis 100 Mitglieder im Club sind, und Deutschland nicht bis 1000 Deutsche im Club sind. Ich hoffe, dass ich in Europa recht schnell 10.000 Leute finden werde, dann 100.000 weltweit in einem Jahr und 1.000.000 in drei Jahren. Da liegt noch ein langer Weg vor mir und ich brauche eine Menge Hilfe! Wenn Du Leute kennst, die gern andere Menschen kennenlernen oder gern reisen, dann leite ihnen diese email bitte einfach weiter oder schreib ihnen ein paar Zeilen ueber den Club.

Waehrend der Reise werde ich Geschichten ueber interessante Menschen, Orte und Organisationen schreiben, allerding auf Englisch. Es gibt zwei Verteiler: einen fuer regelmaessige kurze Nachrichten von unterwegs, einfach ne leere email an und schon bist Du dabei. Die andere Liste hab ich auch schon waehrend meines Jahres in Lateinamerika genutzt, hier werde ich die laengeren Geschichten alle ein bis zwei Wochen hinschicken - leere email an und Du reist mit mir. Natuerlich kannst Du auch immer auf der Website die aktuellsten Neuigkeiten, Geschichten und Fotos sehen.

Das Projekt hat in Dresden gut begonnen - ich war den ganzen Tag in den Top News von Radio Energy am Start-Montag (auch wenn das sicher nicht die Top-Zielgruppe ist...:-), ein Artikel war schon in den Dresdner Neuesten Nachrichten, andere sollen in Saechsischer Zeitung und Bild folgen und am Freitag kam ein genialer Beitrag im Sachsenspiegel des MDR, fuer den wir letzte Woche 4 Stunden hier in Radebeul und in Dresden gefilmt haben. Eine Menge Leute haben sich schon registriert, aber ich brauche viel, viel Hilfe, um die Million zu erreichen. Darum nochmal die Bitte - schicke Deinen Freunden einfach ne kurze Nachricht, pack nen Link in Deine Signatur (den Text am Ende jeder email) oder leite diese email einfach weiter - jedes neue Mitglied zaehlt!

Wohin werde ich reisen? Ich weiss es noch nicht genau. Erstmal will ich den genialen europaeischen Sommer nutzen und hier durch die Lande ziehen. Ich moechte viele Freunde besuchen, die ich lange nicht gesehen habe, aber auch Leute und Clubmitglieder, die mich ueber die Website einladen. Wenn ich dann 10.000 Leute in Europa gefunden habe, werde ich andere Reisen planen - ich traeume schon lange davon, ueber Land nach Asien zu reisen. Vielleicht auch etwas Zeit im Nahen Osten verbringen und Arabisch lernen, vielleicht eine lange Tramp-Expedition in den USA und Kanada oder vielleicht durch Afrika reisen - es gibt soviele reizvolle Reiseziele. Alles haengt vom Erfolg des Projekts ab - ich hab etwas Geld waehrend des Studiums gespart, aber es waere natuerlich super, wenn ich Sponsoren finden koennte, die mir helfen, solange weiterzumachen, bis ich diesen Traum verwirklicht habe - ein weltweites Netzwerk netter Menschen zu bauen.

2. Der Hospitality Club

Menschen zusammenbringen, ein weltweites Netzwerk netter Menschen bauen? Wenn Du Dich fragst, was dieser Hospitality Club eigentlich ist, dann kommt jetzt die Erklaerung...

Du registrierst Dich und gibst an, wie Du jemandem helfen koenntest, der in Dein Land oder in Deine Stadt kommt. Mit einer Tour durch die Stadt, einer Einladung zum Essen oder auch einem Schlafplatz fuere eine Nacht oder zwei. Wenn Du Mitglied des Clubs bist, was natuerlich kostenlos ist, kannst Du Dich mit Deinem Benutzernamen und Passwort einloggen und die Profile der anderen Mitglieder ansehen. Vor Deiner naechsten Reise kannst Du dann einfach die Mitglieder an Deinem Zielort kontaktieren, und vielleicht hast Du schon einen Freund am anderen Ende der Welt, bevor Du ankommst.

Die Idee ist bisher sehr gut aufgenommen worden, es gibt jetzt 1400 Mitglieder in 84 Laendern. Mit dem bringing-people-together Projekt moechte ich etwas erreichen, was andere Organisationen nicht geschafft haben: das faszinierende Konzept des Hospitality Exchange weltweit bekannt und zu einer wirklichen Reiseoption fuer viele Menschen zu machen, die sonst einfach in einem Hotel abgestiegen waeren und mit ihrem Reisefuehrer in der Hand allein in der Stadt rumgerannt waeren. Der Hospitality Club ist als Freiwilligen-Organisation aufgebaut - unser Ziel ist es, Menschen zusammenzubringen und damit einen kleinen Beitrag fuer mehr interkulturelles Verstaendnis zu leisten.

Gefaellt Dir die Idee? Dann klick einfach auf den Link und registrier Dich:

3. Ein Jahr in Lateinamerika

Als ich im Februar 2001 die letzte dieser langen mails in den Rechner tippte war ich dabei, mich auf meinen Abflug nach Buenos Aires, Argentinien vorzubereiten. Wenn Du meine Reise auf der Reisegeschichten-Liste ( verfolgt hast, dann weisst Du in etwa, was inzwischen passiert ist, wenn nicht, dann folgt jetzt der Versuch einer (kurzen?) Zusammenfassung eines epischen Jahres das man eigentlich nicht zusammenfassen kann...:

Schon im Flugzeug traf ich die Gruppe der AFSer, die ihr Austauschjahr in Argentinien antreten sollten. In Buenos Aires gelandet, bin ich so direkt ins Camp mitgefahren - als Freiwilliger fuer AFS Argentinien. Nach einer Woche in Buenos Aires, waehrend der ich unter anderem Maradona bei einem Boca-Spiel sah, und einem Abstecher zu Argentiniens beruehmtesten Karneval in Gualeguaychu verbrachte ich ein paar Tage in Uruguay. Ich besuchte Rossina, eine gute Freundin meines Bruders Kay, die mit AFS in Herzberg gewesen war. Nun ist sie mit Fussball-Nationalspieler Gonzalo Sorondo verheiratet, der bei der WM in Japan/Suedkorea richtig gut gespielt hat.

Zurueck in Buenos Aires hatte ich meine erste Einladung ins Radio zum Thema Hospitality Club, spannend. Eine Menge Artikel und Interviews folgten in den naechsten Monaten, auch darum gibt es jetzt in Lateinamerika schon eine ganze Menge Mitglieder im Club. Und mir hat das Spiel mit den Medien immer viel Spass gemacht.

Bis auf die Anden in Bolivien und Peru trampte ich waehrend des gesamten Jahres. Ich kann jetzt zu allen Laendern was erzaehlen, zu den Unterschieden zwischen Argentinien (verdammt hart) und Chile (genial!) z.B., und natuerlich viele, viele unglaubliche Geschichten - einige kannst Du auf der Liste nachlesen...

Ein weiterer wichtiger Bestandteil der Reise waren die vielen, vielen AFS-Freunde und -Freiwilligen die ich besucht habe, unmoeglich alle in dieser email zu erwaehnen. Es war erstaunlich zu sehen, welch grosses Netzwerk wir in unserer Familie in den 8 Jahren aufgebaut haben, seit ich zu meinem Austauschjahr in die USA aufbrach. Viele wunderbare Menschen in einer wunderbaren Organisation. In einigen Gegenden, in denen ich niemand kannte, wie z.B. im Sueden Argentiniens und in Nicaragua benutzte ich oft mein Zelt und in Bolivien und Guatemala stieg ich auch ein paarmal in Hostels ab.

Auf dem Weg in den Sueden Argentiniens war die beeindruckendste Station die Farm von El Cuba in der Naehe von El Bolson. Er wanderte nach Tschernobyl aus Deutschland aus und lebt jetzt mit seiner Frau und Toechtern von drei Kuehen und seiner Haende Arbeit. Ich landete dort nur, weil ich den Bruder seiner "rechten Hand" in Marokko getroffen hatte, und dieser mir eine Karte gezeichnet hatte, mit deren Hilfe ich die Farm finden konnte. Aber jetzt solltest Du wirklich die Geschichte lesen...

Ich sah wunderschoene Nationalparks, Orkas und einen irren Gletscher, doch dann warf mich ein schlimmer Unfall aus der gluecklichen Reise-Bahn. Wir verunglueckten auf einer Schotterstrasse mitten in der Weite Patagoniens, mein Rucksack flog 50 Meter durch ein Fenster und nur der Anschnallgurt rettete mir das Leben. Ich brach mir nur den Arm und nachdem ich nach ein paar Stunden das 140 Kilometer entfernte Krankenhaus erreicht hatte, setzte ich meine Reise mit einem Gipsarm fort...

Die suedlichste Stadt der Welt, Ushuaia auf Feuerland, war der Punkt an dem ich mich wieder gen Norden orientierte und den Rest des Jahres in diese Richtung reiste. Ab nach Chile und auf den wahnsinnig schoenen Camino Austral. Dort feierte ich meinen 23. Geburtstag an einem haengenden Gletscher, mit dem Amuesieren ueber 2 Japaner, die sich dort im Nirgendwo trafen, mit einer Nacht auf einem Kuh-Markt, wo ich mit einem Amerikaner steckenblieb und mit dem Besuch im Haus eines Pinochet-Fans. Am naechsten Tag wurden wir dann von Israelis gerettet...

Ich trampte die gesamte Laenge Chiles und besuchte dabei soviele wunderbare AFS-Freunde, dass sich mein Herz zusammenzieht wenn ich nur an sie denke. Ich habe mich in Chiles Landschaften und seine Menschen verliebt - DAS Land, in das ich auf jeden Fall eines Tages zurueckkehren werde. Unterwegs sammelte ich Maria, eine suesse schwedische Aerztin auf, und wir reisten 6 Wochen zusammen, bevor sie wieder nach Hause zurueckfliegen musste. Soviele Erinnerungen an Chile - 5 Kinder auf Chiloe, Entspannung in Temuco, los Rodriguez in Santiago, von der Existenz von UFOs ueberzeugt, Trampen durch die Wueste mit Maria, Campen in Geisterstaedten, ein kleines Erdbeben. Drei Monate waren nicht genug!

Zurueck nach Argentinien um den Norden zu sehen, ein Besuch bei der AFS-Gastfamilie meines Schwesterherzes Constanze und eine sehr harte Tramp-Exkursion nach Bolivien. Dann durch den Chaco nach Resistencia/Corrientes und nach einem kleinen Ausflug nach Rosario weiter zu den grossartigen Iguazu-Wasserfaellen im Drei-Laender-Eck Argentinien/Brasilien/Paraguay. Zu diesem Zeitpunkt hatte ich bereits ein halbes Jahr allein in Chile und Argentinien verbracht - ich musste mich etwas mehr sputen, um Mexiko und meinen Rueckflug rechtzeitig zu erreichen.

Zwei Wochen fuer nette Menschen und Terere in Paraguay und dann stuerzte ich mich in das wohl verrueckteste Tramp-Abenteuer meines Lebens: Richtung Norden von Asuncion in den Chaco, wo ich einen Zwischenstopp bei den deutschsprachigen Mennoniten einlegte, und weiter um nach Bolivien zu kommen. Diese Geschichte werde ich noch meinen Enkeln erzaehlen - wie ich steckenblieb, aber wirklich steckenblieb, und dies genau vor der Ranch des 300-Millionen-Dollar-Fluechtlings Wolfgang Weber, Ex-Chef von Suedmilch, der mich einlud und sehr zuvorkommend behandelte. Und dann schaffte ich es sogar bis Bolivien!

Das tropische Santa Cruz mit einem guten Einblick in das Leben der Uebertraeger der toedlichen Chagas-Krankheit. In Cochabamba waehrend der Volkszaehlung festgesetzt. Dann die faszinierendste Stadt dieser Reise: La Paz. Traf Julia, eine wunderbare Kolumbianerin am ersten Tag. Fuenf Wochen mit ihr in und um La Paz, ein Abstecher in die hoechstgelegene Stadt der Welt, Potosí, und eine dramatische Rettungsaktion aus einer der furchtbaren Minen dort, die beruehmte Uyuni-und-Suedwesten-Tour, die wohl jeder Reisende einmal in seinem Leben mitmacht, ein unglaublich harter 16-Stunden-Tag auf dem Taquesi Trek auf alten Inka-Wegen ueber einen 4700-Meter-Pass, Coca- und Llama-Kauen, Baden im Titicaca-See und viele andere Aktivitaeten in diesem unglaublichen Land mit dem Namen Bolivien.

Dort erreichte mich auch die Nachricht von den Anschlaegen in den USA, ein Tag, den die meisten von uns nie vergessen werden...

Es folgte Peru, wo ich natuerlich Machu Picchu bewundern musste - es lohnt sich wirklich. Eine Minenstadt, das Erdbeben-geplagte Arequipa, der tiefste Canyon der Welt mit Respekt einfloessenden Condoren, die mysterioesen Linien von Nazca und riesige Sandduenen waren Stationen auf dem Weg nach Lima. Der Ort, der es mir in Peru am meisten angetan hat war Huaraz/Caraz, in einem Tal von unglaublicher Schoenheit in dem sich eine der groessten Naturkatastrophen aller Zeiten abspielte - 70.000 Menschen verloren bei einem Erdbeben 1970 ihr Leben. Und ich hatte noch nie davon gehoert.

Durch die Wuesten des Nordens mit vielen interessanten archaeologischen Fundstaetten und dann ein Highlight dieser Reise - eine einsame Nacht auf einem Andenpass waehrend der ich wie gebannt den Leoniden-Meteoriten-Regen verfolgte - die Nacht in der die Sterne vom Himmel fielen.

Ecuador - die Zeit begann rueckwaerts zu laufen. Ich erlebte die zweite Volkszaehlung in Baños, verbrachte ein paar Tage in Cuenca und Quito, und flog dann weiter nach Bogotá. DIE ecuadorianische Spezialitaet hatte ich schon in Peru probiert - Meerschweinchen...

Ich hatte entschieden, nicht in Kolumbien herumzureisen, obwohl dieses Land schon immer eines meiner Traumziele war. Im Moment einfach zu gefaehrlich, ich werde entweder mein Leben irgendwann anders riskieren oder zurueckkehren, wenn sich die Lage etwas beruhigt hat. Vier grossartige Tage in Bogotá, dann ging es per Flugzeug weiter nach Panamá, das mich ueberraschte - Panama Stadt ist viel interessanter als viele Leute mir vorher erzaehlt hatten.

In Costa Rica verliess mich das Glueck und meine Batterien erreichten ein kritisches Niveau. Eine traurige persoenliche Geschichte und noch nerviger: ich verlor meinen Pass. Trotzdem verbrachte ich eine angenehme Woche mit Jessicas Familie in San José und ein interessantes Weihnachten am Strand.

Viele Vulkane und grossartiges Trampen in den folgenden Wochen in Zentralamerika. Doch dann wurde mein Ersatzpass in Nicaragua gestohlen und Reisemuedigkeit setzte ein - ich freute mich langsam wirklich auf die Rueckkehr. Silvester auf einem Schrottplatz in einer armen Gegend von Managua mit traurigen Prostituierten fiel auch eher in die Kategorie "interessant" als "wunderbar".

Ich versuchte zu Tauchen in Honduras, wurde von einer ganzen Einheit Spezialeinsatzkraefte in El Salvador beschuetzt, erfuhr von einem Skandal um den bekanntesten Politiker, vorherigen Diktator und Massenmoerder Guatemalas Tage bevor die Geschichte auf der Titelseite der groessten Zeitung des Landes erschien, sah den Vollmond ueber Tikal aufgehen und wurde mit dem Anlegen von Handschellen von einem Grenzpolizisten in Belize bedroht, aber dies sind alles Geschichten, die ich noch nicht einmal auf der Liste erzaehlt habe.

Als ich in Mexiko ankam hatte ich nur noch 10 Tage Reise uebrig, und nur ein paar Stunden um rechtzeitig in Cancun anzukommen: Dan, mein AFS-Gastvater, Bruder und bester Freund aus North Carolina landete dort. Wir hatten seit Monaten eine gemeinsame Woche geplant, und kaum selbst daran geglaubt, dass es klappen wuerde. Wir verbrachten etwas Zeit in dieser amerikanischen Enklave in Mexiko (Cancun war das billigste Flugziel fuer ihn), auf Isla Mujeres, bei den Ruinen von Chichen Itza und Tulum. Dann flog er zurueck und ich musste mich beeilen. Ich trat meine letzte Tramp-Odyssee noch vom Flughafen in Cancun an, um rechtzeitig fuer meinen Flug vier Tage spaeter in Mexiko City einzutreffen. Ich schaffte es und hatte sogar noch Zeit, den zweiten Karneval dieser Reise mitzunehmen, diesmal Mexikos beruehmtester in Veracruz.

In Mexiko City begruessten mich ueberall deutsche Fahnen, erst dachte ich sie wollten mich willkommen heissen und verabschieden, doch dann begriff ich, dass unser nichtsnutziger Kanzler auch in der Stadt war, gekommen um mich nach Hause zu holen...

Am 14. Februar landete ich in Deutschland, genau ein Jahr nachdem ich aufgebrochen war. Seltsame Gefuehle, als ich zu Hause ankam. Es war, als waere ich nie weggewesen, aber gleichzeitig hatte ich 5 oder 10 Jahre Leben in einem Jahr gelebt und bin von dieser wunderbaren aber harten Erfahrung sicher veraendert worden. Mich wieder einzuleben war schwer, ich weiss nicht, ob ich es wirklich geschafft habe, oder ob ich es jemals schaffen werde. Ich weiss, das ich Deutschland liebe und dass ich jede Rueckkehr mehr geniesse. Trotzdem, wenn ich jetzt die Musik hoere, die ich mit nach Hause gebracht habe (z.B. Bacilos: Tabaco y Chanel) und mir vorstelle, wie ich irgendwo in der lateinamerikanischen Weite stehe, beobachtet von einem Vogel der hoch oben vorueberfliegt, dann wird mein Herz schwer und Traenen rinnen aus meinen Augen. Ich habe immernoch nicht genug gesehen, dies ist eine Reise, die nie enden wird...

4. Arbeit und Studium

Von unterwegs hatte ich Kontakt zu einem netten Volkswagen-Manager gehalten. Zurueck in Deutschland arrangierten wir alles, und es klappte tatsaechlich - ich konnte meine Diplomarbeit an einem Traum-Arbeitsplatz schreiben: VWs genialer neuer Glaesernen Manufaktur in Dresden ( Sie war im November eroeffnet worden und produziert nun VWs neues Luxus-Modell, den Phaeton. Und alles mit einem voellig neuen Konzept fuer Kundenintegration und Transparenz. Es war grossartig, ich konnte bei meinen Grosseltern in Radebeul wohnen, 20 Minuten vom Zentrum Dresdens entfernt, und in der modernsten und im Moment faszinierendsten Fabrik der Welt schreiben.

Wir haben an der WHU ( nur einen Zeitrahmen von drei Monaten fuer die Diplomarbeit, ich nutzte ihn bis zum letzten Tag und schickte sie am Montag, dem 15. Juli ab. Wenn meinem Professor die Arbeit gefaellt, habe ich damit mein Studium abgeschlossen, Diplom-Kaufmann...endlich frei, nach 3-einhalb Jahren ohne das Jahr in Lateinamerika. Cool!! :-)

Jetzt stehe ich also dem Arbeitsmarkt zur Verfuegung, naja, eher noch nicht, da ich ja beschlossen habe, dies etwas zu verschieben und das zu starten. Wenn ich damit erfolgreich war, werde ich den Bewerbungs-Marathon starten. Aber inzwischen werde ich meine Augen und Ohren offenhalten, und wenn Du im naechsten Jahr von einem internationalen, interessanten und gutbezahlten Job in der Wirtschaftswelt hoerst, dann schick mal ne mail...;-)

5. Familie

Ein paar Neuigkeiten von meinen Bruedern und meiner Schwester. Kjell studiert weiterhin Psychologie und Anthropologie in Mainz, investiert aber den Grossteil seiner Energie in unzaehlbare Aktivitaeten beim AFS, in der Umweltbewegung und auch beim Hospitality Club. Er ist gerade fuer ein paar Wochen in sein AFS-Land Indonesien geflogen. Kay hat ja die meiste Zeit nach dem Abi 2000 mit der Betreuung seiner Tochter Luana verbracht. Luana ist ein grossartiges Kind, intelligent, suess, sprachbegabt. Am 23. April wurde Kays zweites Kind geboren - Mio stiess zur Familie. Kay will ab Herbst entweder Psychologie oder Wirtschaftswissenschaften studieren, oder eine Ausbildung zum Pilot machen. Constanze hat vor ein paar Wochen ihr Abi bestanden und wird jetzt ein Jahr reisend und arbeitend verbringen, unter anderem in ihr AFS-Land Argentinien zurueckkehren. Und Till, tja, Till ist weg. Vor ein paar Tagen nach Brasilien entflogen. Sein AFS-Jahr wird hoffentlich genauso eine praegende Erfahrung wie fuer uns vier vor ihm. Ich freue mich auf den Tag, an dem wir wieder alle fuenf zusammen sein werden.

6. Homepage

Neben den weltbewegenden, fast taeglichen Veraenderungen auf und hat sich auch auf meiner persoenlichen Homepage wieder einiges getan.

Unter gibt's einen Artikel aus der Sueddeutschen Zeitung vom April, in dem der Autor verdammt viel von einem Interview mit mir verbraten hat. Ausserdem versuche ich, die deutschen Tramper mal etwas zu vereinen. Die Ortsdatenbank fuer Tramper waechst auch sehr gut.

Eine neue Sektion zur WHU und eine zur Studienstiftung findest Du jetzt unter und - unter anderem Antworten auf die Fragen, die mir da oft gestellt werden und 2 Semesterberichte. Auf den Familien-Seiten gibt's jetzt viele Fotos zu sehen. Und die Politik-Seiten hab ich auch erheblich erweitert, und viele Sachen aus meiner Zeit als Ratsherr in Herzberg online gestellt.

Schau einfach mal wieder vorbei und verewige Dich im laengsten Gaestebuch seit es Homepages gibt - up and running seit April 1997!!

7. Schlusswort

Wenn Du bis hierhin gelesen hast, dann Respekt, Du hast wirklich Durchhaltevermoegen! Schick mir eine email, wenn Dir danach ist, und erzaehl mir was in Deinem Leben so abgeht. Und bitte hilf mir, Menschen zusammenzubringen indem Du ein paar Zeilen ueber das Projekt an Deine Freunde, eine Mailingliste oder eine Zeitung schickst. Und wenn Du mich bald in der realen Welt sehen moechtest, dann lad mich einfach ein! In naechster Zeit kannst Du mich auch noch telefonisch erreichen: 0173-7749 365 wie bekannt, Tag und Nacht.

Ich wuensche Dir viel Spass und einen wunderbaren Sommer!!!

Viele Gruesse aus Dresden,


1. Mi Proyecto Nuevo:
2. El Club de la Hospitalidad
3. Un año en Latinoamerica
4. Trabajo y Estudios
5. Familia
6. Comentario Final

Agosto 2, 2002
Queridos amigos y amigas,

vamos a ver si puedo escribir algunas de las cositas en Español, me tienen que disculpar todas las faltas ortograficas y gramaticas - apprendi esta idioma bonita en la calle y en fiestas y no con libros...:-)

Hace un año y medio que mandé uno de estos mensajes grandes - estuve un año viajando a dedo desde Argentina a Mexico, escribi mi tesis en Dresden y ahora empeze un proyecto enorme que me va mandar por todo el mundo durante al mejor tres años...

Estas recibiendo este mensaje, por que tu direccion de email esta en mi libro de direcciones. Cada seis meses o por alli mando un mensaje laaaaargo a toda la gente que conozco para contar un poco de las cosas que estan pasando en mi vida. He hecho eso durante los seis años que estoy en internet, y es una forma buenissima de dejar gente con cuales no estoy en contacto diario saber que estoy vivo y haciendo locuras cada rato. Si quieres escuchar mas de mi, por favor registrate por mi lista de noticias del viaje en o por la lista de historias del viaje en Los mensajes estan en Ingles, pero bueno, puedes traducirles y apprender un poco de esta idioma! :-)

Por supuesto que tambien quiero escuchar algo de ti, entonces mandame un mensaje si quieres. Y si nunca mas quieres recibir algo de mi, pues tambien mandame un mensaje. Entonces, mis noticias:

1. Mi Proyecto Nuevo:

Hace dos semanas empeze el proyecto mas grande de mi vida. Voy a viajar a dedo por el mundo y no parar hasta que no he encontrado un million de miembros para el Club de la Hospitalidad. Voy a hacer muchas cosas differentes - ir a radios, TV, periodicos, hablar con alcaldes, gobernadores, ministerios, gente en bares y en la calle. Quiero fascinar tanta gente como posible con la idea maravillosa de intercambiar hospitalidad - que encontrando y ayudando otras personas que vienen a tu ciudad/pais puedes hacer algo para mas entendimiento intercultural y aparte divertirte por supuesto...:-)

Voy a proponerme objectivos especificos en cada lugar que voy, por ejemplo no voy a salir de Dresden hasta que no hay 10 miembros aca (ya cumpli eso), no salir de mi estado de Saxonia hasta que no hay 100 y Alemania hasta que no hay 1,000 miembros. Espero de encontrar 10,000 miembros en Europa bastante rapido, 100,000 en todo el mundo en un año y 1,000,000 en tres años. Mucho camino que hacer - necesito un monton de ayuda. Si conoces gente interesados en viajar y encontrar gente de otras culturas, por favor enviales este mensaje o escribeles algo sobre el club.

Durante el viaje voy a escribir historias sobre gente, lugares y organisaciones interesantes. Hay dos listas - una para mensajes cortas desde la ruta, puedes subscribirte mandando un email vacio a La otra lista es la misma que he tenido durante mi año en Latinoamerica, voy a mandar historias mas largas cada semana o dos - un email vacio a y ya vas a viajar conmigo. Por supuesto que puedes chequear las ultimas noticias, historias y fotos en el sitio del proyecto:

El proyecto empezo muy bien aca en Dresden - estuve en las noticias de una radio todo el primer dia, lunes Julio 15, un par de periodicos publicaron algo y habia un reportaje maravilloso en la tele, por cual filmamos 4 horas la semana pasada aca en la casa de mis abuelos y en Dresden. Mucha gente ya se han registrado, pero necesito mucho, mucho ayuda para llegar a mi fin de un million. Entonces otra vez - por favor manda un mensaje corto a tus amigos, pon un enlace al fin de todos tus emails o manda este mensaje a otra gente - cada miembro cuenta!!

Donde voy a viajar? Todavia no lo se. Primero, quiero usar el verano maravilloso de Europa y viajar en este continente buenissimo. Quiero visitar muchos amigos que no he visto en mucho tiempo, y tambien visitar gente que me invitan por la pagina y miembros del club. Cuando he encontrado 10,000 miembros en Europa probablemente voy a planear otros viajes - me encantaria viajar por tierra a Asia, pasar un poco de tiempo en el Medio Oriente y aprender Arabe, al mejor hacer una expedicion de viajar a dedo a los EEUU y a Canada, y un viaje por Africa. Todo depende del exito del proyecto - he ahorrado un poco de dinero durante mis estudios, pero seria buenissimo encontrar algunos sponsores que me ayudan a continuar hasta que he cumplido mi sueño de construir una red mundial de de gente amable.

2. El Club de la Hospitalidad

Tanto texto sobre acercando a la gente, construyendo una red mundial de gente amable - si estas preguntandote, que es este Club de la Hospitalidad, pues leelo aqui...

Te registras y dices como puedes ayudar alguien que viene a tu ciudad o pais. Con una cena, un tour por la ciudad o un lugar para dormir una noche o dos, lo que sea. Cuando eres miembro del club (cual es gratis, por supuesto) recibes tu nombre usuario y tu contraseña con cual puedes entrar al sitio y mirar los perfiles de los otros miembros. Cuando vas a tu proximo viaje, puedes mirar en el sitio si hay miembros en el lugar que vas, contactarles y al mejor ya tienes amigos al otro lado del mundo.

La idea ha sido recibido muy bien - ahora hay mas de 1400 miembros en 84 paises. Con el proyecto de quiero hacer algo que ninguna otra organisacion de intercambio de hospitalidad he hecho en el pasado: hacer la idea de intercambiar hospitalidad sabido por todo el mundo y una opcion real para los viajes de mucha gente que normalmente simplemente se quedaron en un hotel y seguiraron su libro de viaje por la ciudad. El Club de la Hospitalidad esta organizado con voluntarios - nuestra meta es de acercar a la gente y con eso hacer algo para mas entendimiento intercultural.

Te gusta la idea? Pues vete al sitio y registrate ahora mismo:

3. Un año en Latinoamerica

Cuando mande el ultimo de estos mensajes largos en Febrero 2001 estaba preparandome para mi vuelo a Buenos Aires. Si has seguido mi viaje en la lista de historias del viaje ( ya sabes mas o menos que paso hasta ahora, si no, pues aqui voy a tratar de escribir sobre un año epico en algunas lineas...:

Ya en el avion me encontre con el grupo de AFSers que estaban al principio de su año de intercambio en Argentina. Entonces, una vez llegado a Buenos Aires me fue directamente a su orientacion como voluntario de AFS Argentina. Una semana en Buenos Aires donde vi a Maradona en un partido de Boca y despues una parada en el carneval mas famoso del pais en Gualeguaychu. Despues a Uruguay, donde visite a Rossina, ella es una muy buena amiga de mi hermano Kay y ahora casada con jugador nacional de futbol de Uruguay Gonzalo Sorondo, quien jugo muy bien en la copa en Japon/Korea del Sur.

De vuelta en Buenos Aires estuve en la radio la primera vez promocionando el Club de la Hospitalidad, muy divertido. Habia muchos mas articulos y entrevistas en los meses despues, y tambien por eso ya hay bastante latinos en el club. Y fue diversion para mi.

Viaje a dedo durante todo el año, con excepcion de los Andes de Bolivia y Peru donde eso no fue posible. Puedo contar mucho de los paises ahora, las diferencias entre Argentina (muy dificil) y Chile (chevere!), muchas, muchas historias increibles, puedes leer algunas en la lista...

Tambien fue a visitar muchissimos amigos y voluntarios de AFS durante este año y no puedo mencionar todos aca. Fue impresionante ver la red de contactos que tenemos en mi familia solamente 8 años despues que me fue de intercambio a los EEUU. Mucha gente maravillosa en una organisacion maravillosa. En algunas partes donde no tenia ningun contacto como en el Sur de Argentina y en Nicaragua tambien use mi carpa/tienda de campaña y en Bolivia y Guatemala dormi en algunos hostales.

Viajando hacia el Sur en Argentina la parada mas interesante fue en la granja de El Cuba en El Bolson. El Cuba es un Aleman que salio de nuestra patria despues de Chernobyl y ahora vive con su esposa, niñas y tres vacas. Solamente llegue alli, por que habia encontrado el hermano de su "mano derecha" en Maruecos, quien me habia dado un mapa con cual podia llegar a la granja, pero ahora de verdad tendrias que leer la historia...

Vi parques nacionales hermosos, orcas y un glaciar impresionante, hasta que un accidente terible me desperte de mi vida feliz de viajero. Volcamos en una ruta de ripio en el medio de la Patagonia, mi mochila volo 50 metros y el cinturon me salvo la vida. Solamente me quebre el brazo y despues de llegar al hospital que estuve a 140 kilometros segui mi viaje con un jeso bonito...

Llegue a la ciudad mas Sureña del mundo, Ushuaia en Tierra del Fuego y alli me di vuelta y viaje hacia el Norte durante el resto de año. Entre a Chile y al Camino Austral maravillosissimo, alli celebre me cumpleaños 23 en un glaciar colgante, mirando dos Japoneses encontrandose en la mitad de la nada, durmiendo una noche en un mercado de vacas con un gringo que habia encontrado haciendo dedo, preguntando por agua en la casa de un afficionado de Pinochet y estando rescateado por Israelis el dia seguiente...

Despues viaje todo de Chile, visitando tantos amigos maravillosos de AFS que mi corazon me duele solamente pensando en ellos. Me enamore de los paysajes de Chile y de su gente - eso es el lugar donde seguramente voy a volver algun dia. En el camino me encontre con Maria, una doctora Sueca bonita y viajamos 6 semanas juntos, hasta que ella tenia que volver a su pais. Tantas memorias de Chile - 5 niños en Chiloe, relajando en Temuco, los Rodriguez en Santiago, empezando a creer en OVNIs, haciendo dedo en el desierto con Maria, durmiendo en ciudades fantasmas, sentiendo un pequeño temblor. Tres meses no fueron suficientes.

Volvi a Argentina para ver el Norte, visitando la familia anfitriona de mi hermana Constanze en Salta y haciendo una expedicion a dedo muy dura a Bolivia. Despues cruzando el Chaco a Resistencia/Corrientes y despues de una pequeña excursion a Rosario segui a las cataratas impresionantes de Iguazu en la esquina de los tres paises Argentina, Brazil y Paraguay. La mitad de mi año ya habia pasado solamente en Chile y Argentina, tenia que darme un poco mas de prisa para llegar a Mexico en tiempo para mi vuelo.

Dos semanas para gente amable y terere en Paraguay y despues empeze el viaje a dedo mas loco de mi vida: hacia el Norte desde Asuncion, parando con los Menonitos que hablan Aleman en el corazon del Chaco, y despues tratando de llegar a Bolivia. Esta historia todavia voy a contar a mis nietos, como me quede parado en el medio de la nada, pero al frente de la finca del 300-million-dollar refugiado Aleman Wolfgang Weber, quien me invito y me trato muy bien!! Y despues tambien llegue hasta Bolivia!

Santa Cruz, la ciudad tropical, visitando unos bichos teribles - las vinchucas que transmitan la enfermedad mortal de Chagas. En Cochabamba me quede parado para el dia del census nacional, y despues llegue a la ciudad mas fascinante de este viaje: La Paz. Alli conoci a Julia el primer dia, una Colombiana maravillosa. Pase cinco semanas con ella en La Paz y los alrededores, visitando la ciudad mas alta del mundo, Potosí, estando rescatado de una de sus minas teribles, haciendo el tour famoso de Uyuni y el Suroueste, caminando el Taquesi Trek en un dia de 16 horas muy fatigoso pasando un paso de 4700 metros, masticando coca y llama, bañando en el Lago Titicaca y muchas otras actividades en un país increible llamado Bolivia.

Tambien fue aca que recibi las noticias de los ataques en los EEUU, un dia que muchos de nosotros nunca van a olvidar...

El proximo pais fue Peru donde por supuesto tenia que visitar Machu Picchu - merece toda la histeria. Una ciudad minera, terremoto-castigado Arequipa, el cañon mas profundo del mundo con Condores impresionantes, las lineas misteriosas de Nazca y dunas de arena altissimas fueron paradas en el camino hacia Lima. El lugar que me encanto mas en Peru fue Huaraz/Caraz, en un valle hermosissimo donde una de las catastrofes naturales peores del mundo paso: 70,000 personas murieron en un terremoto en 1970. Y yo ni si quiera habia escuchado de esto antes.

Pasando por los desiertos del Norte visitando muchos lugares archaeologicos y despues una de las noches mejores del viaje - mirando hacia el cielo en un paso de los Andes, durante la caida de meteoritas de Leonid: la noche cuando las estrellas caieron del cielo.

Ecuador - ya no tenia mucho tiempo. Me quede parado para otro census nacional en Baños y pase algunos dias en Cuenca y Quito. Ya habia probado la comida tipica de Ecuador en Peru - cuy o chancho de indio...

Decidi de no viajar en Colombia, aunque este pais es uno de mis destinos de sueños. Pero al momento demasiado peligroso, voy a volver algun dia cuando las cosas estan mas tranquilas. Entonces solamente me fue en avion desde Quito a Bogota, pase cuatro dias buenissimas alli y segui a Panamá. Esta ciudad fue mucho mas interesante que muchos viajeros me habian contado antes.

En Costa Rica se me acabo la suerte y mis baterias ya estaban casi vacias. Una historia personal triste y todavia mas molesto: perdi mi pasaporte. Pero tambien tenia una semana buena con la familia de Jessica en San José y una navidad interesante en la playa.

Muchos vulcanos y diversion haciendo dedo en los semanas seguientes en Centroamerica. Pero cuando me robaron mi nuevo pasaporte en Nicaragua, ya estaba empezando a estar cansado de viajar de verdad - tenia ganas de volver a casa. Año Nuevo en un lugar de chatarra en un barrio pobre de Managua con prostitutas tristes tambien fue mas que nada interesante pero no bonito.

Intente a bucear en Honduras, estuve protegido por una unidad entera de fuerzas especiales en El Salvador, sabia de un escandalo del politico mas famoso, ex-dictador y assessino de milles de gente de Guatemala antes que todo salio en la primera pagina del diario mas grande del pais, vi la luna llena salir en Tikal y estuvo amenazado de un policia de fronteras de ponerme "bajo hierros" en Belize, pero eso son historias que ni siquiera he contado en la lista.

Cuando cruce a Mexico solamente me quedaron diez dias de viaje, y solamente unas horas para llegar a tiempo a Cancun, donde Dan, mi AFS-padre anfitrion, mejor amigo y hermano desde Carolina del Norte iba a aterizar. Habiamos hecho planes por meses y fue buenissimo que salio. Pasamos una semana relajada en este enclave de los EEUU en Mexico (fue el lugar mas barato para el para volar), Isla Mujeres, Chichen Itza y Tulum. Despues el regreso y yo tenia que apurarme empezando el ultimo odysee de viajar a dedo del viaje alli mismo en el aeropuerto: hacia D.F. para llegar a tiempo para mi vuelo cuatro dias despues. Llegue, y tambien tenia tiempo para un pequeño desvio viendo el segundo carneval del año - esta vez el mas famoso de Mexico en Veracruz.

En D.F. habia banderas Alemanas por todas partes, primero pense que querian saludarme, pero despues me di cuenta que nuestro chanciller inutil estaba en la ciudad tambien, vino para tomarme a casa...

Aterize en Alemania el Febrero 14, exactamente un año despues de salir. Sentimientos extraños cuando llegue a casa. Fue como nunca habia salido, pero al mismo tiempo habia vivido 5 o 10 años de vida en un año, y definitivamente he cambiado mucho por esta experienca maravillosa pero dura. Reintegrarme fue dificil y no se si lo hice de verdad o si lo voy hacer algun dia. Yo se que amo Alemania y cada vez que vuelvo lo amo mas. Pero cuando ahora escucho la musica que traje del viaje (Bacilos: Tabaco y Chanel, por ejemplo) y me imagino como estoy parado en algun lugar en el medio de la nada en Latinoamerica, observado por algun pajaro volando muy arriba, mi corazon se hace pesado y lagrimas salen de mis ojos. Todavia no he visto suficiente, eso es un viaje que nunca se acabe...

4. Trabajo y Estudios

Ya desde Latinoamerica habia mantenido contacto con un gerente chevere de Volkswagen. De vuelta en Alemania hicimos todas las cosas necesarias y me salio - podia escribir mi tesis en un destino de sueños: la nueva maravillosa Manufactura Transparente de Volkswagen en Dresden ( Fue inaugurado en Noviembre y ahora esta fabricando el nuevo modelo de lujo de VW, el Phaeton, todo con un concepto totalmente nuevo de integracion de clientes y de transparencia. Fue muy bueno, podia vivir con mis abuelos en Radebeul, 20 minutes del centro de Dresden y trabajar en la fabrica mas moderna y ahora mas fascinante del planeta.

Nuesta universidad WHU ( nos da solamente tres meses para escribir la tesis, y yo use este tiempo hasta el ultimo dia Lunes, Julio 15. Eso fue el final de mi carrera de estudiante, y si mi trabajo le gusta a mi profesor soy licenciado de Administracion de Empresas y Economia. Libre por fin despues de tres años y medio de estudios no contando el año en Latinoamerica. Chevere!! :-)

Ahora estoy disponible al mercado de trabajo, o al mejor todavia no, por que he decidido de empezar el proyecto de Cuando he tenido exito alli voy a empezar con las entrevistas. Tambien voy a tener mis ojos y orejas abiertos, si tu te das cuenta de alguna posicion internacional, interesante y bien pagado en el mundo de economia durante el año seguiente, mandame un correo...;-)

5. Familia

Algunas noticias de mis hermanos y mi hermana. Kjell sigue estudiando psicologia y antropologia en Mainz cerca de Frankfurt. La mayoria de su energia invierte en otras actividades innumerables como AFS, ecologia y el Club de la Hospitalidad. Volvio a su pais de AFS Indonesia para algunas semanas el sabado. Despues de su graduacion de colegio en 2000, Kay estuvo la gran parte de su tiempo cuidando a su hija Luana. Ella es una niña maravillosa, inteligente, preciosa, hablando mucho. El April 23, el segundo hijo de Kay nacio - Mio llego a la familia. Kay quiere estudiar psicologia o administracion de empresas empezando este otoño o empezar un entrenamiento para ser pilota. Constanze termino colegio hace unas semanas y ahora quiere pasar un año trabajando y viajando, tambien volviendo a su pais de AFS Argentina. Y finalmente Till salio hace unos dias con destino Brazil - espero que su año de AFS va ser tan importante y impresionante para el como para nosotros. Ya estoy esperando el dia cuando los cinco vamos a estar reunidos.

6. Comentario Final

Si has leido hasta aca - felicitaciones, tienes bastante energia! Mandame un email si quieres y cuentame que esta pasando en tu vida. Y por favor ayudame acercando a la gente enviando unas palabras sobre el proyecto y el club a tus amigos, una lista de correos o un diario. Y invitame si quieres verme en el mundo real (aunque probablemente no voy a volver a Latinoamerica my pronto, otros lugares estan esperando exploracion...). Y si quieres llamarme por telefono - mi celular cuando estoy en Alemania: +49 (0)173 7749 365 dia y noche.

Diviertete haciendo lo que estas haciendo, te deseo un verano o invierno maravilloso!

Saludos desde Dresden, Alemania,


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